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全球各地爆發抗議反IMF政策,但甚麼是IMF?

02/11/2019 - 10:32pm
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編按:在香港報道外國的大型抗爭時,往往忽略了一個他國人民需要鬥爭的國際機構——國際貨幣基金組織(IMF)。由2018年末,海地、蘇丹、厄瓜多爾、黎巴嫩等地均爆發大規模示威,抗議貧困、生活必需品價格高昂,以及公共資源被掠奪。這些社會問題的其中一個來源,是IMF向該國借貸附加的經濟改革條款。這個貌似中立的國際機構實際上掌有多大的權力?它如何摧殘不同國家的社會,迫使底層人民憤起反抗?


國際貨幣基金組織(IMF)在當下的國際政治中佔了核心的角色,同時針對其殘暴政策的大型抗爭則愈來愈多。但IMF究竟是甚麼?它如何運作?

甚麼是IMF?

國際貨幣基金組織在1944年布雷頓森林會議(Bretton Woods Conference)成立,但在1946年才開始運作。二戰後,世界列強成立IMF以確保能在戰爭造成的經濟、社會和人道毀滅後有一個有組織的經濟過渡期,並且保護企業利益。基金地區性的干預意在避免在半殖民國家爆發危機,以免像1929年時危害全球資本主義系統。IMF的功能因此是保護大型跨國集團的利潤,避免它們被個別國家的經濟危機波及。

為甚麼美國主導了IMF?

現時IMF共有189個成員國,總部位於華盛頓。各參與國家按經濟大小交付會費。這個費用則用來決定每個國家握有的票數。美國的票數佔比最高,達17%。而這使美國在IMF的決定上握有否決權,因為最重要的決定要求85%的大多數同意才能通過。這個組織的政策和活動因此被北美帝國主義的利益主宰。

IMF如何運作?

IMF以借貸來施加權力。它的貸款表現為對陷入經濟危機國家的救援方案。依附國接受的貸款均附有政治上和經濟上都無可能遵守的條款。這些條款例如領受國需要繳付若干息率(這將在年與年之間不斷增加,特別是在上世紀90年代後)和從事私有化及緊縮政策等經濟結構改革。這些「救援計劃」因此是敲詐的一種形式。

例如,一些拉美獨裁者在上世紀70年代拿了大筆貸款,但最後是用來資助大資本家和軍事政權的利益。IMF的貸款附帶實行殘暴緊縮政策的要求,包括私有化國有企業、為外資開放市場,以及削減工人權益。上世紀90年代,這些措施在全球各地擴散,而IMF則在這場新自由主義的功勢下擔當了關鍵角色。

由於惡名昭彰及經歷了2008年的國際財政危機,IMF嘗試以有利於窮人的言辭來改變形象。2011年,拉嘉德(Christine Lagarde)被選為IMF首名女性主席。保加利益籍的女性格奧爾基耶娃(Kristalina Georgieva)則在早前取代了她的職位。她們宣稱會照顧全球受貧窮所困的女性。但在表面的改革外,IMF在改善人民生活上少有作為,反而成為將半殖民國家納入帝國主義之下的工具。

IMF現正提倡甚麼政策?

IMF提倡對付工人階級和窮人的緊縮政策,包括短、中、長期的改革。

例如,它提倡消除燃油補貼,這將會提高基本生活必須品的成本。這已經造成了不同危機和反抗,例如蘇丹的麵包抗議,便是由於消除燃油補貼導致成品價格的上升,以及厄瓜多爾反對總統莫雷諾(Lenín Moreno)政府的大型示威。它也導致海地的危機,使總理在2018年下台,同時是當地現時抗議的背景。

另外一項IMF發出貸款時頻頻提出的要求是削減公共開支。在希臘和葡萄牙,調整政策使公營部門、醫療、教育和失業保險被削資,造成大規模失業。這些政策將經濟危機的成本推卸給工人和最脆弱的人。

放寬勞動法也是IMF的基本目的。它是企業搾取剩餘價值的方法,同時加大工會化的難度來打擊工人組織。大企業也在策略上得益,因為假如他們成功在一國壓低工資和增加零散化,他們也能以增強競爭力的理由來向其他國家的工資施壓,以使整個地區的勞工更低賤。

其他長期改革則是公共能源、燃汽和其他自然資源的私有化。數十來這些改革藉掠奪依附國家創造了鉅額財富,並使這些國家更為貧窮。

IMF的干預無恥到一個地步,是其領袖會公然嘗試影響成員國的政治。現時因為IMF而爆發大型危機的阿根廷,該組織的公職人員跟政府候選人和反對派(除了左翼和工人陣線的候選人卡尼奧,Nicolás del Caño)會面了解他們的政綱,並施壓要求他們在選舉後繼續還債。

為甚麼這些國家的債務是惡債、非法、帶有欺騙性和毫無合法性?

某些個案中,一個國家的外債能被稱為惡債,因為人民不應為違法政府簽訂的債務還款,例如是一個獨裁或貪腐的政權,而債權人亦知道他們正在強加一項無法償還的債務。

一國的債務同樣可以視為非法,假如它沒有尊重該國的法制框架;或視為無合法性,假如它簽訂的條件有利於少數特權階級,例如大銀行。以阿根廷為例,該國的債務被認為是惡債、無合法性,同時是欺詐性的,因為國家的大部分外債均由私人資本家索取。當該國被軍事獨裁統治時,政府承擔了這些私人債務的還款。由此,一些半殖民國家的政黨經常嘗試作債務審計(debt audit),以決定應該還款的部分。

但問題是沒有政府,無論是獨裁還是資產階級民主制也好,曾經就是否向IMF借貸諮詢人民。事實上,很多民意調查顯示人民反對負債和緊縮政策。但在IMF的體制下,人民並不享有民主。一個典型的例子是希臘。激進左翼聯盟(Syriza)政府舉行公投的結果是大部分希臘民眾投票反對接受「三頭馬車」(Troika,即歐盟執委會、歐盟中央銀行和國際貨幣基金組織)的緊縮政策,但結果該國還是實施了政策。結果,希臘經濟持續陷於危機當中,工人階級則承受大型失業、退休金和社會服務削資的最大打擊。

加上,負責審計債務的機構是由國家代表而非市民組成。人民不被允許決定將會世代相傳地影響他們的措施。

另外一個問題是沒有結構性的改革下(例如恢復以往的工資水平和重新改變勞動法),債務審計不能逆轉負債所造成的影響。

而且,即使一筆債務能被視為非法和無合法性,但在這筆債務上,債務重組或會帶來新債和新的注資,使完全脫離負債變得不可能。這是為甚麼隨著救援計劃一步步進展時,一國最後會比最初尋求借貸時陷入更大的負債。而這經常發生。

當債務因為審計或無力償還而宣布不履行,假如依附國沒有採取一些措施來保護自己,這個過程將帶來災難性的後果。例如,它會導致IMF施加經濟和政治上的制裁。

依附國能如何保護自己?

社會主義者提倡取消IMF外債、解散IMF,以及支持對IMF緊縮政策的反抗。對於受困於IMF緊縮政策的國家,銀行應該國有化,國家也應該壟斷外貿。這兩項措施是抵御帝國主義的國防的基本要素。這些措施能避免大型跨國企業的資本外逃和逃稅行為。

在一些國家,大規模的動員挑戰IMF和尋求實施其政策的政府。在這些情況中,應成立自由和有主權的制憲大會,由工人階級扮演帶領角色,並聯合其他受壓迫的群體,以大多數勞動和貧窮的人的福祉制定經濟政策。

本文譯自Leftvoice: What is the IMF and how does it work? ,部分內容經刪節。

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