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【惟工解密】追蹤每日使用的東西的來源,你會發現......

21/05/2018 - 10:14am
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【惟工解密】「要不是中央政府照顧,你們香港完蛋了。」這種言論不時會在網上流傳,每次都引起網民極大憤怒。近年,中國官員亦經常以類似說法形容中國政府「施恩」於香港,甚至以截斷東江水威嚇港人。這些說法反過來刺激港人開始提出海水化淡或本土農業等方案,力求減低在物質上對中國的依賴。

然而不管哪種取態,都不能否認,至少在目前,中國都是香港的消費品的重要來源——不要說香港,其實是全世界各種的重要生產地。問題只是如何理解這一個事實——究竟是中國政府「施恩」,還是有其他人默默承受著大量廉價生產的苦果?今次惟工新聞呈現蔬菜、時裝和手機三種主要消費品在中國的生產來源,跟大家探討這個問題。

追蹤來源地:確保產品質素

隨手在超市拿起一件商品,不難看到一句「中國製造」或「Made in _________」的字句,以及進口商的名稱和地址。這些資訊可讓消費者對產品來源有點概念,但無法準確反映產品生產的地點。目前的法律亦沒有強制披露生產地點的條款。

然而有些生產商會主動公佈產品的準確生產地點,以取得買方信任。供港蔬菜就是一個例子。

從中國進口的蔬菜佔全港蔬菜入口量九成以上。中國國家質量監督檢驗檢疫總局每年都會公佈「供港蔬菜種植基地」的地址(見文末資料來源)。以2017年的列表來看,共454個「種植基地」當中,有116個位於廣東,85個位於山東,43個位於雲南,32個位於湖南。其餘的散落在16個省。然而該列表沒有說明每個「種植基地」的規模,因此我們無法按此得知來自每個省份產出的農產品數量。

有趣的是,「供港蔬菜」並不完全是送到香港的。種植「供港蔬菜」農場的農產品同樣會在中國出售。中國媒體一些報導提到,由於「供港蔬菜」意味著較嚴格的食物安全指標,雖然售價較高,在國內大受歡迎。

對很多人來說,能夠確保貨品平靚正,已經可以放心付錢走人。但故事還未完結。

追蹤來源地:保障生產貨品的工人

回想一下,有哪些產品多年來價格都沒有什麼變化,甚至越來越便宜?以生活成本越來越高的香港來說,這很不正常,不是「抵」那麼簡單。對於公司來說,錢總是要賺的。既然售價不變(扣除通漲後實際上是減價了),那只是意味著錢可以在別的地方賺回來。

從生產到銷售,整個過程當中,零售商和品牌賺的錢佔了大部份,推前一步,在生產和運輸期間,原料、廠房、能源等硬件省不了。說到底,能省的就只有工人的報酬。

在過去20年,世界各地的非政府組織開始揭發跨國公司在亞洲的工廠和農場種種不人道的勞動狀況,當中最引人觸目的包括童工、強制勞動、危險的工作環境、工作場所中的性暴力、以及欠薪等種種違反當地勞工法例的狀況等。這種種情況,一般被統稱為「血汗工廠」。

揭發血汗工廠的下一步是推動「良心消費」,集合眾多消費者的壓力要求大企業加強監管生產商,承擔勞動權益和保護環境等「社會責任」(corporate social responsibilities)。不少企業亦因應這些消費者運動而推出一些監督供應商的措施。

然而慘劇繼續發生。2012年孟加拉的達卡塔茲雷恩製衣廠(Tazreen Fashion)的火災造成117人喪生,一年後同市一棟八層工廠大廈(Rana Plaza)倒塌,更奪去1134條人命。事後發現,兩間工廠都是知名時裝品牌的供應商。因此,跨國NGO開始施加壓力,要求服裝品牌公開其生產地點,以讓外界得以監察。經過多年努力,一些品牌終於肯披露主要供應商及其生產地址。在2013年,H&M首次公開主要供應商資料;到2017年,就輪到持有Uniqlo的迅銷公司(Fast Retailing)公開146間核心供應商的資料。

除了知名成衣品牌外,蘋果電腦同樣公開了一份供應商名錄,聲稱文件當中的200個供應商為蘋果提供了至少98%的原料、製造和組裝工作。

在Uniqlo的146間核心供應商當中,87間位於中國,約佔六成。而蘋果的200間供應商共開設的776間工廠當中,有347間位於中國,約佔一半。Uniqlo供應商主要位於浙江和江蘇,而Apple供應商集中在江蘇和廣東,當中包括惡名昭彰的鴻海科技集團——一個較為人知的名稱,就是富士康。

當然,有了廠房地址,有心人真的要前去調查也是有風險的。例如在去年5月,中國勞工觀察(China Labor Watch)的三名成員在前往伊萬卡·特朗普在中國開始的工廠調查期間被拘留。

沒有公開資料 可以怎樣做

但不是每種產業,每個財團都遇上到足夠強和持續的壓力,要公開生產來源地。但這不代表公眾完全無法得知它們的供應商如何分佈在世界各地。透過僅有的產品資料,仍有可能找出一點頭緒。

就此,惟工記者以宜家家居(IKEA)進行了一個簡單的測試。我們在香港其中一間店鋪,逐項產品查看資料,發現其生產地遍布全球,從泰國、越南、中國、印度到俄羅斯、土耳其、波蘭、斯洛伐克和羅馬尼亞都有。其中,多種煮食爐具均在浙江生產,玻璃器皿的產地則集中在山東。

「最高的」最低工資概覽

知道了貨品的生產地,下一步就要了解在該地工作的人的處境。惟工新聞過去曾多次報導製衣和電子行業惡劣的生產環境,詳情可閱讀文末的相關報導。

作為一個初步的概念,我們可以看看在這些地方工作的人的工資。

這幅地圖反映中國各省和直轄市內「最高的」最低工資。這是什麼意思?

中國沒有全國性的最低工資水平。2004年施行的《最低工資條例》要求各全國各省市制定最低工資標準,然而第七條指出,「省、自治區、直轄市範圍內的不同行政區域可以有不同的最低工資標準」。換言之,不但全國沒有劃一水平,一省之內不同的縣和市也有不同的最低工資。以廣東省來說,標準最高的深圳為2130元(約2622港元),較韶關和茂名等地的1210元(约1490港元)高接近一倍!

為什麼要談最低工資?因為這基本上就是工人在工廠可以拿到的基本工資,亦即每週五天,每天8小時的正常工作時間可得的工資。加上每天及星期六加班,工人每月大約可得二三千元,甚至不足以購買一件他們生產出來的產品——即使他們每天在生產線上接觸到過百件那些商品。

全球鬥平鬥賤 但總不能沒有工人

但做老闆的是不會覺得「抵到爛」的。在過去十年,即使中國各地政府為了吸引外資,紛紛壓低最低工資,及為外資提供稅務優惠,不少企業仍然將工廠遷到東南亞、印度和孟加拉,以更低的工資和更差的工作環境聘用工人。

不過,除了不斷追查「血汗工廠」的NGO外,這些國家的工人本身也不會坐以待斃。近年多了台資工廠遷到越南,很快就嚐到一浪接一浪的工潮。以出口成衣為主要工業的柬埔寨,工人亦無懼警察的暴力和法律對工會活動的限制,一直爭取加薪,而且是有勝利。即使老闆喜歡吹噓用機械人,用自動化可以取代工人,但說到底,大部份的生產仍然少不了人手。

知道這一點的話,下次再聽到有人說「要不是中央政府照顧,你們香港完蛋了」之類的狂言的話,你大可以回敬一句:「要不是工人日以繼夜工作,什麼國家和政府都完蛋了」。

數據來源:
國家質量監督檢驗檢疫總局 供港蔬菜種植基地檢驗檢疫備案名單(2017年1月18日更新)
http://www.aqsiq.gov.cn/zjsj/jgsj/201603/P020170118638150306913.xls
UNIQLO Core Partner Factory List
http://www.fastretailing.com/jp/sustainability/business/pdf/UniqloCorePa...
Apple Supplier List February 2018
https://images.apple.com/supplier-responsibility/pdf/Apple-Supplier-List...

有關生產成本的報導:
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https://tinyurl.com/yb3hlylp 
H&M、UNIQLO服裝成本有多低? 晶苑招股書告訴你
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