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倫敦強推教育私營化 紐咸區老師家長共同抵抗

23/04/2018 - 7:43pm
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編按:香港直接資助計劃由1991年9月起開始,到二千年代政府修例容許直資學校大幅增加學費之後,直資學校數目不斷增加。當時有直資學校實則變成貴族學校,做成教育機會不均,窒礙向上社會流動。2013年曾榮光教授在報紙撰文,指由2002年轉直資的學校平均收費約三萬元。[1]像香港這樣的直資體系在外國不多見,不過與全球教育私營化的趨勢也相差不遠,例如英國推行的學院化計劃,將社區學生交由私營公司管理,而今年三月在倫敦東的紐咸區就有一班老師,甚至家長聯手反對。記憶中香港由老師發起罷工或示威很少,連家長也投入其中就更是鳳毛麟角,因此便整理這次抗爭相關文章作綜合報導。

上年年尾,位於倫敦東的紐咸區(London Borough of Newham)有三間小學發生示威,分別是Avenue小學、Keir Hardie小學和Cumberland小學。除了老師和職員罷工,家長也一起加入罷工糾察線,小學生用厚實手套一起握著白底綠字,印有他們手印的橫額,上面寫著「Say No to Academy」(向學院化說不)。示威到今天四月依然繼續,而且人數有增無減,也有走出學校到街上遊行示威。在了解這場抗爭前,首先要知道,到底甚麼是「學院化」?為甚麼這會令老師和家長都願意站出來,向政府官員對抗?

學院化:將教育的尺子交給私營公司手上

學院化(Academisation)是將地區政府管理的學校,改為由英國工商局(Company House)注冊的私營信托機構管理。這項計劃本來由工黨在2000年提出,意在支援資源匱乏地區裏的學校,由中央政府直接提供經營費用。然而後來政府修例,出現「學院過渡計劃」(Academy Conversion),學校若被評為「傑出」(Outstanding)則可以主動脫離地區政府,成為學院並直接由中央政府資助。自始成為學院的學校急劇上升,在2016年3月已有三分之一的中學變成學院,小學「學院化」的比率雖較低,但數目也急遽增加。[2]

「學院化」最大的分別,在於決定學校應怎樣教育的人不同了。學校理念、教學課程、財政等等決定,過去由家長、教師、員工與社會成員義務組成的團體決定,「學院化」後則由學院信托公司(Multi academy trust)判斷。信托公司同時管理多間學校,較少就不同地區作調整,也不易受家長意見影響。

起碼在推行學院化官方網頁上,「學院化」後的學生資源會運用得有效,信托公司也擁有更多資原聘用更好的老師。[3]政府網頁特意強調,學院信託公司與舊有管理團體責任上並無分別,不過前者不用受舊有規矩限制,更加靈活。[4]

學院化對師生真的有益嗎?

儘管如此,英國下議院的教育委員(House of Commons Education Committee)2015年的調查中,找不到充份證據論證學術化後能提升師生的滿意程度,甚至發現信托公司缺乏對小學教育相關的認知。[5]還有不少研究指出學院化並沒有改善教學過程:例如在協助有需要的學生上,一般主流學校的表理比學院化後的學校來得好[6];又例如學院化後學生被逼離校的比率比起一般主流學校還要高。[7]

除了教學過程,學院化後教師待遇也同樣受損。英國有些保障教師和職員的條文,例如「教師紅皮書」(Burgundy Book for teachers)[8]列明教師擁有有薪病假及產假,「在校教師薪酬文件」(The School Teacher’s Pay Conditions Document)列明老師應有備課時間,在195個工作天裏,被指派工作的時間(即老闆可以在任何時間、指派你到任何地點的工作時間)不得超過1265小時。[9]受地區政府管理的社區學生需要向老師提出上述待遇,然而學術化的學校卻不受此限,也有更大的靈活性去削減老師薪酬。根據教育局2017的勞動調查,一般小學教師平均年薪為33800英鎊(約371328港幣),學院小學教師平均年薪卻少3%,只有32600英磅(約359832港幣),然而高層員工的薪金卻相差不遠。[10]值得注意的是,根據國家核數公司的調查,學院小學出現入不敷支的情況較主流學院為多,前者數據為44.1%,後則只有32.7%。[11]

高層暗推「學院化」辦諮詢但不許翻譯員翻譯

應否「學院化」的問題事關重大,然而學校高層決定時卻沒有告知學校教師和家長。以Avenue小學為例,一位老師說學校已在去年七月決定學院化,但到十一月未才首次諮詢老師與學生,他們事前未得與聞。

一位老師憶述學校諮詢上的情形:「項目經理一開場便說:『你們都要舉手發言,就像你們小孩在課室裏發問那樣。』這到底有多父權?諮詢只有兩個環節,每節九十分鐘。整個諮詢感覺上談的僅僅是一盤生意,這個社區大多數的人都是低收入家庭,基層,而且由不同社群在裏面。主持諮詣那些人用的語言佷高檔,雖然裏面有翻譯人員,但他們不讓翻譯員用那些家長聽得明白的語言翻譯。那些翻譯員一直坐在會場邊沿,而不是坐在需要翻譯的人身旁。我曾請一位翻譯員請他坐近一些,他竟然說不用了,我在這裏聽得很清楚。」

圖一
老師憶述諮詢會議上的荒謬,截取自youtube影象,連結為:https://www.youtube.com/watch?v=QA-ZmNKagHM

全國教師工會(National Union of Teachers,簡稱NUT)去年十月初收到消息,知道紐咸區大量學校面臨學院化(在2017年10月5日前,紐咸區已有20間學校學院化),遂於10月5日開了一個公開會議,商討如何應對。當日有來自十三間學校,超過五十位老師、家長、職員、官員出席,大家開始交換資訊,整合政府的取態和行動。

及後會議上,一位家長表示他曾是小學管理委員,因為反對學院化而被剔除。他表示學校決定學院化過程極不民主,即使會上有人提出600個網上聯署、150個親筆聯署,席上也一致同意學院化。[12]

會上一位家長Aysha Bakhi說:「雖然看上去不容易,但這行動不是不可能的,只要我們團結我們可以改變。這不單是我一個人或我兒女的事,也關於我身處的社區和下一代。希們沉默不要成為我們的弱點。」[13]

老師家長公投反對學院化 信托公司駛車撞倒家長

Avenue小學是第一間示威的小學,在去年11月29日,老師和職員罷教和罷工,並在校園示威。Avenue有六十多位老師,職員約十個,而翻看當日罷工的影像記錄,罷工人數起碼五十人,也包括在讀的小學生。[14]

Avenue小學學校代表Louise說:「我們看不到任何理由要學院化。我們不相信學校是盤生意,這裏也沒有甚麼財政總監的位置,現在員工和家長都團結在一起,去要求民主要決定這所學校到底是否學院化。但高層很怕辦舉公投,因為他們很清楚結果會是怎樣。」

一位前校長到場支持,並指政府一直到在推動這種新自由主義的政策:「政府在想辦法將所有公共事務都私營化,不論國家醫療、房屋、還有學校。我身後這間Avenue小學,不論建築、土地、員工,這些都要很多很多錢,而私人公司正要對此虎視眈眈。在歐洲我們有工黨,本應是反對這種私有化過程的,但不幸地,現在有些工黨代表偏偏就坐在公司委員會。」

另一位老師說:「學生高層無視由老師和家長聯合公投的結果,我們會爭取到最後。我們現在有家長和整個美麗的社區支持著我們。」

不少家長事前對學院制度所知不多,得知後也對學生的決定非憤怒。其間家長更成立關主小組,製作了八種言語的單張,包括英語、烏都語、印地語、阿拉伯語、波蘭語、立陶宛語、俄語和烏克蘭語,讓該區不同族群的人也可以理解事件。

圖二、圖三
上兩圖為家長自發製作的單張,為了讓不同族群的人也讀得明白,特意譯成八種語言。

另一次示威中,信托公司的Philip Cranwell不顧家長安危,將汽車駛向擋在車前的家長,家長及後倒地不起,在場群眾高聲呼喊:「還沒學院化,信托公司的人都可以這樣對待家長了,那日後他們會怎樣對待我們的孩子呢?」[15]

圖四
信托公司的Philip Cranwell開車撞向家長的畫面,截取自youtube影象,連結為:https://www.youtube.com/watch?v=QA-ZmNKagHM

今年二月初見曙光 迫使Keir Hardie小學停止學院化

示威持續一直至今,到了今年二月才初見曙光。今年2月26日,紐咸協會通過了一項議案,指學校團體在包括家長和老師在內的公投結果前,應停止學院化的程序,而學校團體應尊公投結果。今年3月23日,Keir Hardie小學高層宣佈停止學院化的計劃,工會形容這次是教師、家長、工會聯手爭取而得的勝利,並會繼續支援其他被逼學院他的學校。

圖五
Keir Hardie小學高層宣佈停止學院化的公開信,轉自運動參與者Lise Palmer的Tweeter。

注腳
[1]見曾榮光〈曾榮光﹕教育均等、公平與公義的考慮〉一文,https://www.e123.hk/ElderlyPro/details/251391/74
[2]https://www.theaccessgroup.com/education/resources/blog/what-is-academis...
[3]http://www.academiseuk.com/
[4]https://www.newham.gov.uk/Pages/Services/School-governors.aspx
[5] "We heard some evidence that the particular challenges for primary schools within the academy system are not sufficiently recognised. Concerns ranged from the low levels of representation of the primary sector on the new headteacher boards to fears that cross-sector MATs could view their primary schools merely as feeders for the more important secondary schools or, more broadly, might lack knowledge of the primary sector and its importance in its own right”. https://publications.parliament.uk/pa/cm201415/cmselect/cmeduc/258/258.pdf
[6]https://www.suttontrust.com/wp-content/uploads/2017/06/Chain-Effects-201...
[7]https://www.gov.uk/government/statistics/local-analysis-of-teacher-workf...
[8]https://www.teachers.org.uk/files/active/0/Burgundy%20Book%20-%20July%20...
[9]https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploa...
[10]https://www.gov.uk/government/statistics/school-workforce-in-england-nov...
[11]https://www.nao.org.uk/report/financial-sustainability-in-schools/
[12]https://drive.google.com/file/d/0Bz-hB-_f0p-TaW8xOHFpcGc5b00/view
[13]http://www.newhamteachers.org.uk/?page_id=2373
[14]影象連結為:https://www.youtube.com/watch?v=SuqiWpiHJ4s
[15]影象連結為:https://www.youtube.com/watch?v=QA-ZmNKagHM

主要參考報導:
1. Counterfire:Newham says no to academisation
http://www.counterfire.org/news/19561-newham-says-no-to-academisation
2. Socialist Worker:Three Newham schools strike against academies - and win huge support
https://socialistworker.co.uk/art/46281/Three+Newham+schools+strike+agai...
3. Socialist Worker:Newham victories show we can beat academies and the cuts
https://socialistworker.co.uk/art/46345/Newham+victories+show+we+can+bea...

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